¿Cómo era el maquillaje antes del siglo XX?

Por William Cruz Bermeo

Retrato de una Dama, por Rogier van der Weyden. Hacia 1460.

En civilizaciones antiguas  pintar el cuerpo fue una práctica bastante común, y llevaba consigo una variedad de connotaciones simbólicas y de funciones sociales que incluían la distinción de género, edad, estado civil; o el paso de una etapa de la vida a otra, entre muchas más.

El maquillaje occidental se inserta en esa costumbre humana de decorar el cuerpo con pinturas, y en nuestra civilización ha mantenido un estatus variable, que va desde la condena hasta su exaltación; prevaleciendo históricamente la condena y conduciendo por tanto al maquillaje a ser metáfora de ocultación de la verdad, o máscara de las realidades. En la práctica, decir que algo es puro maquillaje, o que una cifra o una encuesta están maquilladas, pone en evidencia esa situación, y las connotaciones negativas del maquillaje al relacionársele con el artificio. Pero esto evidentemente no quiere decir que se haya renunciado a los cosméticos y pese a tales connotaciones las mujeres en occidente siempre han recurrido a distintos elementos para retocar y perfeccionar su belleza. Leer Más

Los cosméticos en el siglo XX

Por William Cruz Bermeo

Publicidad de Revlon, para Colombia. Década de 1950. Revista Selecciones. Colección William Cruz Bermeo.

Más que describir el maquillaje según cada decenio lo que me propongo es mostrar que lejos de ser algo superficial, ha servido para hacer manifestaciones públicas de liberación, abnegación, protesta, e incluso negación del artificio, pues como complemento esencial de la apariencia, tiene la posibilidad comunicar aspectos relativos a las ideas en torno a la feminidad.

En Europa, la Gran Guerra supuso la entrada de un número de mujeres a la fuerza laboral; y en consecuencia, por primera vez en la historia reciente de Occidente las mujeres devengaron dinero producto de su mano de obra, esto les dio la posibilidad de crearse una imagen pagada por ellas mismas, en la que los cosméticos jugaron un papel destacado, dado que el acto mismo de maquillarse y poner en evidencia la existencia de cosméticos sobre la piel, se convertiría en metáfora del nuevo estatus libre y emancipado que había adquirido el sexo femenino. Leer Más