Comunicar la última novedad: una revisión al origen de las revistas de modas

Por William Cruz Bermeo 

Anónimo, portada de Fashions for All, abril de 1909. The Stapleton Collection.

En la historia de la moda hay asuntos que despiertan de manera especial el interés de las personas, o por lo menos eso he percibido entre mis estudiantes y entre el público al que he tenido la oportunidad de dirigirme. Uno de esos temas tiene que ver con el origen de las revistas de modas, con la forma en la que las primeras modistas y sastres comunicaban al resto de la gente lo que de común acuerdo con sus clientes habían confeccionado, pues aquí no podríamos hablar de creaciones, ya que estos profesionales todavía no gozaban de una autonomía que les permitiera convencer a un cliente de que el estilo que le estaban proponiendo era el indicado. … Leer Más

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Apuntes sobre las revistas de modas, siglo XX.

Por William Cruz Bermeo

Primera edición de Letras y Encajes. Medellín, agosto de 1926. Biblioteca Universidad de Antioquia.

El número de publicaciones dirigidas a mujeres y con contenidos de moda se expandió durante el siglo XX; muchas de esas revistas sirvieron para modelar el comportamiento y las actitudes femeninas, y desempeñaron un papel formativo entre las señoras en cuanto a sus prácticas de consumo y administración del hogar.

Si Vogue y Harper’s Bazaar estaban encaminadas a informar sobre la vida social de un público selecto, a otro de igual naturaleza, otras como Mother’s Magazine (USA) fueron pensadas para las amas de casa. De tal suerte que algunas de estas publicaciones más que exponer un mundo lujoso y lleno de esplendor se dedicaron a forjar la modestia, el recato, la crianza de los hijos y efectivamente el buen vestir entre las esposas; pues más que tratarse de estar a la última moda, vestirse adecuadamente y la ropa arreglada con esmero ―tanto la propia como la de los hijos y el esposo— podía considerarse una señal de juicio y probidad moral por parte de la esposa.

Lo que les estoy contando plantea una realidad histórica: las publicaciones femeninas desde su gran etapa de expansión a finales del siglo XIX, ya estaban pensadas para diversos “públicos objetivos”, desde amas de casa, pasando por cortesanas, hasta aristócratas. Leer Más

Notas breves sobre los comienzos de la fotografía de moda

Por William Cruz Bermeo

Chicas Dior, Loomis Dean. Hacia los años cincuenta.

La fotografía de moda es una expresión visual esencial para el funcionamiento del sistema de las apariencias, pues ha sido la encargada de hacer soñar a muchos mediante registros memorables capaces de exhibir deseos, anhelos y modelos de comportamiento, más allá de mostrar prendas de vestir. Podría decirse que tiene el poder de crear y consolidar subjetividades.

Se le considera una expresión puesto que mediante ella podemos ver la forma en que Occidente ha percibido la idea del cuerpo bello, saludable, incluso decadente, a lo largo de más de 100 años; y la forma en que ha manifestado las diferentes nociones frente a los modos del ser y el comportarse. … Leer Más

Reseña sobre el origen del corsé y sus controversias

Por William Cruz Bermeo

Corsé inglés de seda color de rosa con mangas, 1660-70. © The Victoria & Albert Museum, Londres.

Hay una prenda que en la historia de la moda despierta fascinación, en parte por su prolongada permanencia en los guardarropas de las mujeres occidentales, y por la cantidad de mitos que se han tejido en torno a ella, esa prenda es el corsé.

Para entrar en una reseña sobre él precisaremos primero los distintos nombres que ha recibido, pues resulta que su actual denominación es propia del siglo XIX. Antes de esto los corsés fueron nombrados como cuerpo, en el siglo XVI; cuerpos de ballenas, en el siglo XVII; y cotillas o ballenas, en el siglo XVIII. Quiere decir que en cada periodo el nombre estuvo ligado a su función o al material con cual se confeccionaba.

Por el lado de la función, implica que el corsé obraba como un sustituto del cuerpo o era en sí el cuerpo ideal al cual los cuerpos de las usuarias debían amoldarse; y en cuanto al material de confección, refiere a las varillas que le daban la rigidez necesaria convertirse en un muro de contención para esos cuerpos, las cuales eran hechas con cartílagos mandibulares de ballena. … Leer Más

¿Quién liberó a las mujeres del corsé?

Horst P. Horst.Vogue, París, 1939.© Condé Nast Publications.

Por William Cruz Bermeo

Dos de los mitos mejor establecidos en la historia de la moda sostienen que al llegar el siglo XX los corsés salieron de circulación, puesto que las mujeres se liberaron de él, y que hubo un modisto encargado de liberarlas; comúnmente se asume que ese salvador fue Paul Poiret. Sin embargo, revisaremos el lado débil de estos mitos, pues “ninguna persona puede cambiar la moda”, como dijo Christian Dior en sus memorias, y la llegada de una década o siglo no supone rupturas radicales con lo precedente; más bien los cambios suelen darse de manera progresiva.

Los comentarios de algunos modistos de ésa época demuestran que algunos heroicamente se conceden el crédito de haber liberado a las mujeres de los “infames” corsés; por ejemplo, Madeleine Vionnet dijo: … Leer Más

¿Cómo surgió el mundo de las modelos?

Por William Cruz Bermeo

Foto de William Bell, Vogue, febrero de 1963. © Condé Nast Publications.

Entre los modistos de finales del siglo XIX y principios del XX era usual recurrir a sus esposas como “musas inspiradoras”, y soporte físico por excelencia de sus creaciones. Fue así como en la casa de Worth, Marie Vernet captó la atención de su esposo; Denise Poiret, fue la figura ideal para llevar las ideas de Poiret; mientras que la esposa de Lucien Lelong, Natalie Payle, despertó toda suerte de suspiros por su belleza y exquisitez vestimentaria. Sin embargo, ya existían las primeras modelos, por lo general quienes ejercían de maniquíes eran chicas humildes, empleadas anónimas de los salones de costura. El trabajo de las esposas de los modistos comparado con el de ellas, indica la existencia de una jerarquía no sólo social sino también laboral, donde las esposas eran la imagen exclusiva de la firma, y las jóvenes modestas sencillamente maniquíes de medición. Así lo indica la existencia de fotografías preparadas y ambientadas donde las protagonistas son justamente las esposas, fotografías que no hacen parte de retratos de familia sino de las primeras imágenes promocionales. Pero en ese mismo periodo otro tipo de mujeres hacían las veces de modelo, aquellas que al asistir a eventos sociales eran retratadas por los primeros cazadores de modas, para luego aparecer en las revistas de moda y sociedad, evidentemente provenían de familias burguesas, y usualmente tenían algún pasado aristocrático. … Leer Más 

¿Cómo empezaron los desfiles de moda?

Por William Cruz  Bermeo

Christian Dior y su equipo en la tras escena de su desfile de 1957 (el año de su muerte) © Loomis Dean/Life.

Arqueología de los desfiles de modas: origen y transformación de la noción de desfile.

De entre las formas de exhibición de la moda los desfiles son quizás el recurso más empleado; y lo es porque constituye el espectáculo mediático por excelencia que garantiza la presencia de una firma en la arena de la moda, generándole además una publicidad de gran alcance. Los actuales desfiles son una composición de prendas, música, escenografía, modelos y diseñadores, muchos de los cuales se muestran triunfales al final del espectáculo, o construyen una forma característica de aparecer para recibir las ovaciones. Sin embargo, los desfiles no siempre fueron lo que son hoy, y su historia se remonta, al parecer, al siglo XIX. Leer Más